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Australie: Accusée de pédophilie, elle arrive à Melbourne pour être jugée

L’ancienne directrice d’école, extradée par Israël, a atterri mercredi en Australie où elle est poursuivie pour des dizaines d’abus sexuels.

Après des années de procédure, Malka Leifer, ancienne directrice d’école accusée d’abus sexuels en Australie, a été arrêtée en février 2018 en Israël afin d’être jugée.

Après des années de procédure, Malka Leifer, ancienne directrice d’école accusée d’abus sexuels en Australie, a été arrêtée en février 2018 en Israël afin d’être jugée.

AFP

L’ancienne directrice d’une école juive ultraorthodoxe accusée d’abus sexuels, extradée par Israël, est arrivée mercredi à Melbourne en Australie, pays qu’elle a fui il y a treize ans et où elle va comparaître devant la justice. Malka Leifer, Israélienne d’une cinquantaine d’années, fait face à 74 chefs d’accusation d’abus sexuels sur des fillettes alors qu’elle était professeur et directrice de l’école Adass Israel à Melbourne.

Après six ans de combat judiciaire en Israël notamment pour déterminer si l’accusée feignait une maladie mentale pour échapper à la justice, le gouvernement australien a confirmé que Malka Leifer avait atterri mercredi soir à Melbourne. Elle doit comparaître jeudi par vidéo devant un tribunal de Melbourne, selon des responsables du tribunal.

Réfugiée en Israël depuis 2008

L’ancienne directrice d’école avait fui l’Australie vers Israël en 2008 après le dépôt d’une plainte contre elle par une ancienne élève. L’État hébreu l’a extradée lundi vers l’Australie, via l’Allemagne, quelques heures avant la suspension des vols internationaux depuis et vers l’aéroport Ben Gourion de Tel-Aviv, dans le cadre de nouvelles mesures sanitaires visant à limiter la propagation de variants du coronavirus.

Pour le procureur général australien, Christian Porter, le retour de Malka Leifer marque la fin d’une longue et complexe procédure légale, et «va apporter un soulagement aux victimes présumées qui attendent ce moment depuis des années». Parmi les victimes présumées figurent trois sœurs. L’affaire est très suivie en Australie.

Les victimes présumées «ont fait preuve d’énormément de patience et de résolution, et mes pensées vont vers elles», a déclaré la ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, qui a également «remercié tous ceux au sein du gouvernement israélien» ayant permis cette extradition, saluée notamment par des associations juives en Australie.

Troubles mentaux feints

Une première tentative d’extradition, entre 2014 et 2016, avait échoué après l’admission de Malka Leifer dans des institutions psychiatriques, des experts concluant qu’elle n’était pas apte à comparaître devant la justice. Mais des enquêteurs privés l’avaient ensuite filmée en train de faire ses courses, de déposer un chèque dans une banque et de mener apparemment une vie tout à fait normale.

Les autorités israéliennes avaient alors lancé une enquête sur la véracité de ses troubles mentaux, qui a débouché sur son arrestation en février 2018. En mai dernier, il était établi qu’elle était apte à être jugée et en décembre, son extradition a été autorisée après le rejet par la Cour suprême israélienne d’un recours de Malka Leifer.

AFP

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