Switzerland

Epilogue du dernier round judiciaire pour les Balkany

Définitivement condamnés pour fraude fiscale, Patrick et Isabelle Balkany, anciennes figures de la droite et édiles retraités de Levallois-Perret, sauront mercredi le sort que leur réserve la cour d'appel de Paris pour des faits de blanchiment aggravé.

L'ancien maire, 71 ans, libéré mi-février pour raisons de santé après cinq mois en détention, devrait être présent à l'audience. «Du fait du confinement, certaines interventions médicales ont été repoussées, mais il va mieux, a repris du poids et compte être là, comme il l'a toujours dit», a déclaré à l'AFP son avocat Romain Dieudonné.

Loin de l'image du puissant baron de la droite française bataillant sans relâche avec ses juges, entre coups de colère et boutades sur l'évasion fiscale - «sport national» -, c'est un homme très amaigri qui avait quitté la prison parisienne de la Santé à l'issue de l'ultime procès de ses années fastes.

Cinq ans de prison, dont un an avec sursis

Pour sanctionner «une des plus graves atteintes à la probité», le parquet général a demandé cinq ans de prison, dont un an avec sursis, et dix ans d'inéligibilité contre l'édile qui dirigeait la commune cossue de l'ouest parisien depuis 1983 presque sans discontinuer.

Les avocats généraux ont aussi requis «l'exécution provisoire de cette peine complémentaire» d'inéligibilité, au nom de «la restauration de l'équilibre social». Et ce en dépit de l'annonce des Balkany de renoncer à se présenter aux élections municipales de mars.

A l'encontre d'Isabelle Balkany, 72 ans, épouse et première adjointe du maire, le parquet général a demandé quatre ans de prison, dont deux avec sursis, et également dix ans d'inéligibilité.

L'accusation réclame aussi la saisie des biens du couple, en particulier le luxueux moulin de Giverny (F) dont ils conservent l'usufruit.

«Pamplemousse» et «Dar Guycy»

Les Balkany sont soupçonnés d'avoir dissimulé 13 millions d'euros d'avoirs au fisc entre 2007 et 2014, notamment deux somptueuses villas, Pamplemousse à Saint-Martin et Dar Guycy à Marrakech.

S'ils ont reconnu la propriété de la villa antillaise, ils contestent vigoureusement le montant des avoirs en cause et se targuent de n'avoir jamais détourné «un centime d'argent public».

Le couple continue de nier la possession d'un riad à Marrakech en dépit des peignoirs brodés aux initiales «PB», des livres dédicacés et des meubles payés par Isabelle Balkany retrouvés dans la villa saharienne.

En première instance, le 18 octobre, le tribunal avait condamné Patrick Balkany à cinq ans de prison pour blanchiment aggravé, avec incarcération immédiate, et son épouse à quatre ans d'emprisonnement mais sans mandat de dépôt, eu égard à sa santé fragile. Tous deux avaient été condamnés à dix ans d'inéligibilité et la saisie de leurs biens avait été ordonnée.

La justice sera sans doute moins sévère en appel

Souffrant d'une grave pathologie digestive et de problèmes de dos, Patrick Balkany n'avait pas pu assister à son procès en appel. S'appuyant sur une expertise médicale estimant que son état n'était pas compatible avec la détention, le parquet général n'a donc pas exigé de mandat de dépôt à l'audience.

L'accusation a aussi relevé que la maire par intérim - depuis l'incarcération de son époux en septembre - avait «reconnu une faute», même si, souvent absente ou opposant son droit au silence, elle avait «réservé l'essentiel de son énergie au tribunal médiatique». Pour cela, et en dépit d'une fraude «malicieuse» dissimulée par un chapelet de sociétés offshore, le parquet général a justifié des réquisitions moins sévères qu'en première instance.

La probable condamnation des Balkany pour blanchiment viendra s'ajouter à celle infligée le 4 mars par la même cour d'appel pour fraude fiscale - respectivement de quatre ans de prison dont un avec sursis pour lui et de trois ans ferme pour elle. S'ils renoncent à se pourvoir en cassation après la décision de mercredi, ils pourront demander une confusion de leurs peines et un aménagement du fait de leur âge. (afp/Le Matin)

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