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Effondrement à Wall Street: Elon Musk dit être «toujours engagé» à racheter Twitter

Effondrement à Wall StreetElon Musk dit être «toujours engagé» à racheter Twitter

L’homme le plus riche du monde a annoncé vendredi suspendre le rachat du réseau social, suscitant le flou sur ses réelles intentions.

Publié aujourd’hui à 12h18

L’action du groupe plongeait d’environ 20% après cette annonce. (Photo d’illustration)

L’action du groupe plongeait d’environ 20% après cette annonce. (Photo d’illustration)

KEYSTONE/DPA/KARL-JOSEF HILDENBRAND

Le patron-milliardaire de Tesla Elon Musk a assuré vendredi être «toujours engagé» à racheter Twitter après avoir indiqué suspendre son acquisition du réseau social dans l’attente de détails sur le nombre de faux comptes existant sur la plateforme.

L’action du groupe, cotée au New York Stock Exchange, plongeait d’environ 15% après cette annonce dans les échanges électroniques précédant l’ouverture de Wall Street. Il avait dégringolé de 25% plus tôt dans la journée.

«L’acquisition de Twitter est suspendue de manière temporaire dans l’attente de détails sur le fait que les spams et les faux comptes représentent bien moins de 5% du nombre d’utilisateurs», a écrit M. Musk sur la plateforme, où il compte près de 93 millions d’abonnés. Contacté par l’AFP, Twitter n’a pas réagi dans l’immédiat.

Le conseil d’administration du réseau social aux gazouillis a accepté fin avril une offre de rachat de 44 milliards de dollars formulée par le fantasque dirigeant d’origine sud-africaine.

Débarrasser Twitter des spams

Elon Musk a promis de débarrasser Twitter des spams, d’authentifier les utilisateurs et de renforcer la transparence sans préciser comment il comptait mettre en oeuvre ce projet.

L’entreprise a indiqué début mai, lors de la présentation de ses résultats trimestriels, compter, en moyenne de janvier à mars, 229 millions d’utilisateurs quotidiens dit monétisables, c’est-à-dire exposés à de la publicité.

Elle avait estimé à cette occasion que moins de 5% d’entre eux étaient des spams ou des faux comptes.

La proportion de faux comptes est «un indicateur clef» pour Twitter, explique Susannah Streeter, analyste marchés pour Hargreaves Lansdown, car «le calcul du nombre précis de personnes qui tweetent réellement est considéré comme crucial pour les flux futurs de revenus via la publicité ou les abonnement payants sur le site.»

En plus de son volonté de combattre les spams, M. Musk a affirmé vouloir faire de Twitter un bastion de la liberté d’expression et s’est dit prêt à réintégrer l’ancien président américain Donald Trump, dont le compte a été suspendu définitivement après l’attaque du Capitole en janvier 2021.

 «Film d’horreur»

Depuis l’offre d’acquisition du patron de Tesla et SpaceX, la valeur boursière de Twitter a fondu de plusieurs milliards de dollars. Le titre s’échangeait vendredi à un peu plus de 38 dollars, bien en-dessous du prix d’achat de 54,20 dollars par action proposé par le milliardaire.

Pour Dan Ives de Wedbush Securities, le dernier tweet d’Elon Musk «va transformer le cirque qu’est le rachat de Twitter en film d’horreur digne d’un vendredi 13.»

«Wall Street va maintenant estimer 1) que la transaction est sur le point de tomber à l’eau 2) que c’est une tentative de Musk de négocier un prix d’achat plus bas ou 3) que Musk souhaite simplement se retirer de la transaction avec une indemnité de rupture de 1 milliard de dollars», détaille l’analyste dans une note.

Le dirigeant avait pourtant cherché à rassurer sur sa capacité de financer l’opération, prévoyant d’avoir recours à un apport personnel considérable et de solliciter un prêt bancaire ainsi qu’un prêt sur marge dans lequel il engagerait ses actions Tesla comme garantie collatérale.

Au début du mois, M. Musk a affirmé avoir levé un peu plus de 7 milliards de dollars auprès de divers investisseurs, le cofondateur d’Oracle Larry Ellison et le prince et homme d’affaires saoudien Al-Walid ben Talal.

Mais pour Dan Ives, l’entrepreneur a surestimé la solidité de ses actions Tesla, dont le cours a nettement reculé depuis l’annonce du rachat de Twitter, et pourrait chercher à protéger le constructeur de véhicules électriques.

«Le fait que Musk crée une telle incertitude avec un tweet (et non un document boursier) est très perturbant pour nous et pour Wall Street» et suscite «de nombreuses questions mais pas de réponses concrètes quant à savoir si la transaction aura bien lieu».

Musk crée une telle incertitude

Le conseil d’administration du réseau social aux gazouillis a accepté fin avril une offre de rachat de 44 milliards de dollars formulée par le fantasque dirigeant d’origine sud-africaine. M. Musk a promis de débarrasser Twitter des spams, d’authentifier les utilisateurs et de renforcer la transparence sans préciser comment il comptait mettre en oeuvre ce projet.

L’entreprise a indiqué début mai, lors de la présentation de ses résultats trimestriels, compter en moyenne 229 millions d’utilisateurs quotidiens dit monétisables, c’est-à-dire exposés à de la publicité. Elle avait estimé à cette occasion que moins de 5% d’entre eux étaient des spams ou de faux comptes.

M. Musk a également affirmé vouloir faire de la plateforme un bastion de la liberté d’expression et s’est dit prêt à réintégrer l’ancien président américain Donald Trump, dont le compte a été suspendu définitivement après l’attaque du Capitole en janvier 2021.

Depuis l’offre d’acquisition du patron de Tesla et SpaceX, la valeur boursière de Twitter a fondu de plusieurs milliards de dollars. Le titre s’échangeait vendredi à un peu plus de 36 dollars, bien en-dessous du prix d’achat de 54,20 dollars par action proposé par le milliardaire.

AFP

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