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Auch Serena Williams kehrt zurück – Tennis-Tour mit Testläufen für das US Open

Nach dem Neustart in Palermo geht die WTA-Tour in Prag und Lexington weiter. Auch Serena Williams beendet dort nach einem halben Jahr ihre Turnierpause. Im Gegensatz zum spanischen Titelverteidiger Rafael Nadal plant der Topstar im Damen-Tennis mit einem US-Open-Start.

Serena Williams plant einen Start am US Open.

Serena Williams plant einen Start am US Open.

Andrew Cornaga / AP

Serena Williams spannte ihren Bizeps an, küsste ihren Oberarm und lachte. Die 23-malige Grand-Slam-Turniersiegerin ist bereit, auf die Tennis-Tour zurückzukehren. In der zweiten Woche des Neustarts der Damen tritt die Amerikanerin beim am Montag beginnenden Turnier in Lexington im US-Bundesstaat Kentucky an. Es ist auch ein kleiner Testlauf für die US Open, an denen Serena Williams anders als andere prominente Tennisprofis wie der spanische Titelverteidiger Rafael Nadal teilnehmen will.

Doch ihr Lachen kann nicht darüber hinwegtäuschen, dass die 38-Jährige in der Corona-Krise äusserst besorgt ist. Sie reise mit 50 Masken und sei «super, super vorsichtig», erzählte sie bei einer online durchgeführten Pressekonferenz vor ihrem ersten Auftritt seit sechs Monaten. Gesundheitliche Probleme hat sie in der Vergangenheit genug gehabt. «Es ist cool, Tennis zu spielen, aber es geht um mein Leben und um meine Gesundheit.»

Doch alle Vorsicht und Bedenken hin oder her - der Topstar im Damen-Tennis hat vor, in den kommenden Wochen wieder Titel zu sammeln. Und so wie es momentan aussieht, wird Williams dazu auch die Chance bei den US Open bekommen. Das Grand-Slam-Event in New York soll wohl vom 31. August bis zum 13. September stattfinden - trotz der Coronavirus-Pandemie und der erfolgten Absagen von Topspielern.

Fraglich sind noch die konkreten Rahmenbedingungen. Die Profis setzen darauf, dass sie eine Quarantänefreiheit bei der Reise aus den USA nach Europa bekommen. Schliesslich endete am Sonntag in Palermo nicht nur das erste Damen-Turnier nach der monatelangen Pause überhaupt. Etwa in Strassburg, Rom und dann bei den French Open in Paris soll es nach den US Open mit europäischen Sandplatz-Turnieren weitergehen. Serena Williams schliesst auch eine Reise nach Frankreich nicht aus. «Ich kann es mir alles vorstellen, wenn es stattfindet», sagte sie zu der Frage nach den US Open und einem folgenden Flug.

Aber weit im Voraus planen kann auch die Weltranglisten-Neunte nicht und jetzt steht erst einmal ihre Premiere in Lexington an. Während die ATP-Tour der Herren noch pausiert und sich Angelique Kerber und Julia Görges auch weiter vom Tennis-Geschehen fernhalten, endet in Prag unterdessen auch die Turnierpause für die rumänische Weltranglisten-Zweite Simona Halep. Auch Fed-Cup-Spielerin Laura Siegemund ist wieder dabei und stellt sich auf eine weitere Woche mit etlichen Stunden und wenig Abwechslung im Hotel sowie umständlicheren Regularien ein.

Corona-Tests, Maskenpflicht auf der Tennis-Anlage und einen stark eingeschränkten Zugang zu den Umkleidekabinen hat sie schon in Palermo mitgemacht, wo sie als einzige deutsche Teilnehmerin im Achtelfinale verlor. Auf Sizilien gab es einen positiven Corona-Test im Vorfeld des Turniers, ansonsten blieb es anders als rund um die Show-Wettkämpfe der Adria-Tour der Herren, während der Partyvideos aufgetaucht waren, ruhig.

Sie sei «positiv überrascht» gewesen, wie ernst die meisten die Regeln auf der Anlage und im Hotel genommen hätten, bilanzierte die Schwäbin Siegemund. «Aber klar gibt es immer eine Handvoll, die es weniger eng sehen und ihre eigenen Regeln aufstellen.»

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