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Asie: Washington annonce une nouvelle vente d’armement à Taïwan

Taïpei a acheté pour 2,4 milliards de dollars d’armes aux États-Unis, au grand dam de Pékin, qui annonçait le jour même des sanctions contre les entreprises américaines impliquées dans des ventes à Taïwan de batteries de défense.

Alors que la Chine considère Taïwan comme une de ses provinces et menace de recourir à la force en cas de proclamation formelle d’indépendance ou d’intervention extérieure, les États-Unis veulent donner à Taïwan une capacité de défense crédible face à une potentielle invasion. (Photo Sam Yeh / AFP)

Alors que la Chine considère Taïwan comme une de ses provinces et menace de recourir à la force en cas de proclamation formelle d’indépendance ou d’intervention extérieure, les États-Unis veulent donner à Taïwan une capacité de défense crédible face à une potentielle invasion. (Photo Sam Yeh / AFP)

AFP

Les États-Unis ont annoncé lundi une nouvelle vente d’armement à Taïwan pour un montant estimé à 2,4 milliards de dollars. Pékin fulmine contre une vente similaire annoncée la semaine dernière.

Le jour même où la Chine annonçait des sanctions contre les entreprises américaines impliquées dans des ventes à Taïwan de batteries de défense côtière de dernière génération, le département d’État a indiqué avoir approuvé la vente de 100 autres batteries de la génération précédente.

Cette nouvelle transaction porte sur 100 systèmes de défense côtière Harpoon (HCDS), qui peuvent compter jusqu’à 400 missiles RGM-84L-4, d’une portée maximum de 125 km. Ces missiles fabriqués par la division défense de Boeing peuvent être stationnés sur des plateformes fixes ou montés sur des camions.

Capacité de défense crédible

Alors que la République populaire de Chine considère Taïwan comme une de ses provinces et menace de recourir à la force en cas de proclamation formelle d’indépendance ou d’intervention extérieure, les États-Unis veulent donner à Taïwan une capacité de défense crédible face à une potentielle invasion de l’armée chinoise.

Washington, qui s’est donné pour priorité de contrer l’influence de la Chine dans la région Asie-Pacifique, a accéléré ces dernières années les ventes d’armes à l’île.

Taïwan a finalisé récemment un contrat d’achat massif de 66 chasseurs F-16 de nouvelle génération, possède déjà des batteries de défense antiaérienne Patriot et aurait également sollicité des drones MQ9 Reaper.

Mercredi dernier, Washington avait annoncé une première série de contrats pour 1,8 milliard de dollars, notamment 135 missiles de défense côtière de nouvelle génération Slam-ER, qui ont, contrairement au Harpoon, une portée supérieure à la largeur du détroit de Taïwan séparant l’île de la Chine.

Sanctions chinoises

Pékin a d’abord appelé la semaine dernière les États-Unis à «annuler» cette vente «pour éviter de porter davantage préjudice aux relations» entre les deux pays.

Sans réponse de Washington, la Chine a annoncé lundi des sanctions contre les sociétés d’armement américaines, «les particuliers et entités s’étant mal comportées» lors de cette vente. Les géants de l’armement Lockheed Martin, Raytheon et la branche défense de Boeing sont notamment concernés.

Taïwan est peuplée de quelque 23 millions d’habitants. Elle est dirigée depuis 75 ans par un régime qui s’y était réfugié après la prise du pouvoir des communistes en Chine continentale, durant la guerre civile chinoise. Le territoire dispose de ses propres drapeau et monnaie, mais n’est pas reconnu comme un État indépendant par l’ONU.

Un responsable du département d’État a assuré que cette nouvelle vente d’armement à Taïwan, qui devrait provoquer de nouveau la fureur de Pékin, restait «conforme à notre politique d’une seule Chine».

Washington a rompu ses relations diplomatiques avec Taïpei en 1979 pour reconnaître Pékin, mais les États-Unis ont adopté la même année une loi qui stipule qu’ils devront aider Taïwan à se défendre en cas de conflit. Depuis, Washington reste l’allié le plus puissant de l’île et son fournisseur d’armes numéro un.

ATS/NXP

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