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Arabie saoudite: Joe Biden va parler au roi et publier le rapport sur Khashoggi

Le président des États-Unis va s’entretenir «bientôt» avec le roi Salmane, a annoncé mercredi la Maison-Blanche. Le rapport du renseignement américain sur le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi sera publié suite à cet appel.

Joe Biden ne s’est pas encore entretenu avec les dirigeants du royaume saoudien, alliés très proches de son prédécesseur Donald Trump.

Joe Biden ne s’est pas encore entretenu avec les dirigeants du royaume saoudien, alliés très proches de son prédécesseur Donald Trump.

Keystone

Joe Biden va «bientôt» parler pour la première fois avec le roi d’Arabie saoudite et publier le rapport du renseignement américain sur le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, potentiellement explosif pour le prince héritier et les relations entre Washington et Ryad.

Interrogée sur un article du site d’information Axios selon lequel le coup de téléphone avec le roi Salmane était prévu ce mercredi avant une publication du rapport jeudi, la porte-parole de la Maison-Blanche Jen Psaki n’a pas voulu confirmer ce timing.

L’appel «aura lieu bientôt, nous sommes encore en train de programmer le moment précis», a-t-elle dit mercredi devant la presse. Et le «rapport déclassifié» sera également publié «bientôt» par la directrice du renseignement national Avril Haines, a-t-elle ajouté, sans plus de précisions.

Le nouveau président américain ne s’est pas encore entretenu avec les dirigeants du royaume saoudien, alliés très proches de son prédécesseur Donald Trump au Moyen-Orient. Mais il a d’ores et déjà fait savoir qu’il parlerait le moment venu au roi Salmane plutôt qu’au prince héritier Mohammed ben Salmane, dit «MBS», interlocuteur privilégié de la diplomatie trumpiste.

«Recalibrage»

Jen Psaki a confirmé cette intention de Joe Biden de «recalibrer» la relation avec Ryad par rapport au précédent gouvernement américain, souvent accusé d’avoir fermé les yeux sur la question des droits humains.

«Cela signifie qu’il ne restera pas silencieux, il dira haut et fort quand il aura des inquiétudes au sujet de violations des droits humains, au sujet d’une absence de liberté de la presse et d’expression», a insisté la porte-parole.

La publication du rapport Khashoggi devrait être le premier test de ce «recalibrage».

Assassiné en 2018

Le journaliste saoudien, résident aux États-Unis et chroniqueur pour le quotidien Washington Post, avait été assassiné en 2018 dans le consulat de son pays à Istanbul par un commando d’agents de l’Arabie saoudite. Le Sénat américain, qui avait eu accès aux conclusions des services de renseignement de la première puissance mondiale, avait à l’époque jugé que le prince héritier était «responsable» du meurtre.

Mais Donald Trump n’avait jamais voulu blâmer publiquement «MBS», pour préserver l’alliance avec Ryad, pilier de sa stratégie anti-Iran et gros acheteur d’armes américaines. «J’ai sauvé sa peau», avait-il même reconnu auprès du journaliste américain Bob Woodward.

État «paria»

Encore dans l’opposition, Joe Biden avait, lui, jugé que l’Arabie saoudite devait être traitée comme un État «paria» en raison de cette affaire et de ses atteintes aux droits humains.

«Je ne dirai certainement pas que ses inquiétudes ou son opinion ont changé, mais bien entendu il est maintenant président des États-Unis» et «il y a aussi des sujets sur lesquels nous allons travailler avec le royaume d’Arabie saoudite», notamment pour contrer les «menaces» régionales, a nuancé la porte-parole de la Maison-Blanche.

Elle n’a pas voulu dire quelles seraient les conséquences si le rapport bientôt publié établissait la responsabilité directe de «MBS» dans le meurtre de Jamal Khashoggi.

Le conseiller présidentiel à la sécurité nationale, Jake Sullivan, avait dit la semaine dernière sur la chaîne CNN International que la publication de ce document serait accompagnée d’une «réponse» de Washington pour «faire en sorte que les responsables de ce meurtre rendent des comptes».

AFP

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