Switzerland

14 points et une victoire pour Capela

Clint Capela, auteur de 14 points, 11 rebonds et 2 assists, a contribué à la victoire des Houston Rockets face à des Nuggets diminués (121-105). Le club texan met ainsi un terme à sa spirale négative de quatre défaites consécutives.

Thabo Sefolosha a pour sa part foulé le parquet durant trois minutes, sans inscrire de points. Le grand homme du match a été Russell Westbrook, avec 28 points, 16 rebonds et 8 assists à son compteur.

Il était très attendu et n'a pas déçu: pour ses grands débuts en NBA mercredi, trois mois après une opération au genou droit, le phénomène de La Nouvelle-Orléans Zion Williamson a marqué les esprits avec ses 22 points en seulement 18 minutes de jeu.

La Nouvelle-Orléans s'est certes inclinée à domicile face à San Antonio 121 à 117, mais les supporters des Pélicans arboraient un grand sourire après la défaite, la 28e de la saison, de leur équipe fétiche.

Ils ont assisté aux grands débuts en NBA de celui qui est présenté comme le nouveau LeBron James et qui pourrait conduire «NOLA» vers d'insoupçonnés sommets.

Williamson, premier choix de la Draft 2019 après une seule saison dans les rangs de la prestigieuse université de Duke, a dû ronger son frein pendant trois mois, le temps que son ménisque du genou droit, opéré le 21 octobre dernier, le laisse en paix.

L'ailier fort de 19 ans a attendu le début du deuxième quart-temps pour marquer son premier panier. Il a été ensuite irrésistible comme le prouve sa ligne de statistiques: 22 points, sept rebonds, trois passes décisives et un 100% à trois points (4 sur 4), du jamais-vu dans l'histoire de la NBA pour le premier match d'un «rookie».

Williamson (1,98 m, 129 kg) s'est surtout enflammé durant le 4e quart-temps en marquant 17 points - consécutifs - en moins de quatre minutes, avant que son entraîneur ne le rappelle sur le banc sur les conseils de son staff médical. «Il n'était pas content», a souri Alvin Gentry.

«Ce qu'on a vu ce mercredi soir n'est qu'un aperçu de ce qu'il peut faire une fois qu'il aura pris ses marques», a poursuivi l'entraîneur de «NOLA».

L'intéressé ne digérait toujours pas d'avoir suivi la fin du match depuis le banc des remplaçants: «J'ai 19 ans, je ne pense pas à ma longévité, mais à gagner ce match», a-t-il asséné.

Les Lakers se ressaisissent

LeBron James a quant à lui pris mercredi un départ sur les chapeaux de roue et Anthony Davis a trouvé son rythme face aux Knicks à New York, permettant aux Los Angeles Lakers de se ressaisir après leur humiliante défaite contre les Boston Celtics.

Les Lakers l'ont emporté 100-92 au Madison Square Garden à New York. LeBron James a marqué 19 points au deux premiers quarts-temps, sur un total de 21. Et Davis a engrangé 17 points (sur 28) dans l'autre moitié du match, le second depuis sa reprise à la suite d'une blessure qui l'a privé de cinq matches.

Ce retour en grande forme pour les leaders de la conférence Ouest en NBA est arrivée à pic après leur pire défaite de la saison lundi lorsqu'ils ont été battus 139 à 107 par les Celtics.

«Nous avons essayé de ne pas perdre deux fois consécutives, nous nous sommes repris ce soir avec une grande victoire contre une équipe qui en voulait», a relevé Anthony Davis. «Nous voulons simplement être surs que nous jouons le basketball des Lakers, que nous jouons défensif, que nous continuons à faire pression offensivement». «Lorsque nous faisons ces choses, nous sommes une équipe difficile à battre», a-t-il renchéri.

Les Lakers ont également profité des treize points apportés par Kentavious Caldwell-Pope et des dix de Kyle Kuzma.

Reste que, à la mi-temps, les deux équipes se trouvaient à égalité à 48 points. «Le jeu a été assez lent donc la défense a été cruciale pour notre succès ce soir», a noté LeBron James. «J'ai essayé de commencer le match en étant agressif et j'ai été capable de me mettre en route. AD a été en mesure de poursuivre sur la durée et ça a été du beau basket».